Home Biz Ali Baba – Kinas lille røver og store Norgesvenn

Ali Baba – Kinas lille røver og store Norgesvenn

0
Foto: Flickr/ITU Pictures

Jack Ma, den kinesiske engelsklæreren som startet Ali Baba, er en fargerik personlighet. Allerede i 1995 startet han selskapet, og lenge ble han kalt “Crazy Jack” fordi han sjelden lot en anledning til å skape overskrifter passere. I dag er selskapet verdt mer enn 200 milliarder dollar, og hadde i første kvartal av 2017 over 450 millioner brukere – slett ikke ille for en engelsklærer som strøk to ganger til eksamen.

(Artikkelen ble først publisert i Innovasjonsmagasinet 2017)

Som entreprenør er det en fantastisk historie Ma har levert. Den kinesiske internettsuksessen Ali Baba er i dag sammen med amazon.com verdens ledende nettportal. Tjueto år etter oppstarten er Alibaba det største børsnoterte selskapet i amerikansk historie, med en markedsverdi på over 230 milliarder amerikanske dollar – mer enn Amazon og eBay til sammen.

Da selskapet hans ble registrert på New York-børsen valgte Ma for øvrig å ikke ringe i bjellen selv: Siden Ali Baba handler om gode kundeopplevelser, ikke om ham, ga han derfor åtte Alibaba-kunder æren av å ringe i børsbjellen.

Den vel 150 centimeter høye kineseren smiler mye, og avvæpner Innomags redaktør med et sjarmerende; «Jeg har alt sagt det smarte jeg kan, så du kaster bort tiden til dine lesere hvis du vil intervjue meg» – vel vitende om at en hel verden ønsker å intervjue ham.

Da hadde han noen minutter tidligere sjarmert salen med sine gode poenger og treffsikre visdom, da han som hovedtaler på Kina Norge-konferansen i Beijing snakket rett etter statsminister Erna Solberg.

I talen, foran en fullsatt sal med over tusen kinesiske og norske ledere, hevdet den lille kineseren med stor kraft at kvinner var bedre ledere enn menn. Dette fordi kvinner primært var opptatt av de rundt seg, mens menn stort sett var mest opptatt av seg selv.

Han fortalte også at han var en stor Norgesvenn, og avslørte at han hadde tatt med seg hele familien på ferie hit for et par år siden – som deltager i komiteen som Erna leder er han også blant de som ser viktigheten av å bedre relasjonene mellom Norge og Kina.

Han er dessuten kjent som en særdeles sitatvennlig mann. Da kona hans en dag spurte hvor mye penger firmaet hadde tjent, svarte han med å heve en enslig finger.

  • «Ti millioner yuan (1.6 millioner dollar)?» spurte hun.
  • «Nei.» svarte Jack.
  • «Hundre millioner yuan (16 millioner dollar)?» spurte hun.
  • «Nei, en million yuan…» svarte han, til sin kones skuffelse, før han la til:
  • «..om dagen.»

Her følger noen flere eksempler fra hans lange rekke av gullkorn.

Om å ikke gi opp: “Today is cruel. Tomorrow is crueler. And the day after tomorrow is beautiful.”

Om mennesker: “Hire the person best suited to the job, not the most talented. This can be a very painful lesson. There’s no point putting in a Boeing jet engine when you need to run a tractor.”

Om etikk: “Never deceive others, in business or in life. In 1995, I was deceived by four companies — four companies that are now closed. A company cannot go far by deceit.”

Om fordelen ved å mangle teknologisk innsikt: “Intelligent people need a fool to lead them. When the team’s all a bunch of scientists, it is best to have a peasant lead the way. His way of thinking is different. It’s easier to win if you have people seeing things from different perspectives.”

Om den fjerde industrielle revolusjonen: “People said technology is killing jobs. No, every technology revolution created more jobs than people thought. They created different jobs. This is the opportunity for China and Asia.”

Om å lykkes i fremtiden: “Today, if your industry is based on assembly line, standard, large scale, low cost, low value and low price, you have no future. In the future, if you want to compete with a machine to see who is knowledgeable, you have noe chance to win. So how should we compete with a machine? I think we should teach our kids culture and value. These are the things that humans can always win against machines”

Om utdanning: “I never went to business school for even one day of training. I sent a lot of people for MBA in the past. They were very smart before they went. When they came back, they became stupid.”

Om det å feile: “Every mistake, every setback, every time people refuse us, I take it as a learning curve.” “If one day I decide to write a book, the name will be Alibaba and 1001 mistakes.”

Han skynder seg ut til en ventende bil og vinker blidt farvel til sine verter, – 150 centimeter med ambisjon, ståpåvilje og klokskap forsvinner i bilsetet og blir borte.